2010年9月30日星期四

快乐


一连读到两篇有关「快乐」的报道,很有趣。一篇是关于金钱怎样才能买来快乐的,一篇是关于快乐与年龄的关系的。
金钱并非万能,却可以买来快乐,可是怎样才能让金钱发挥最大的快乐效应?美国《消费者心理学报》上最近介绍了一个有关的研究。


人的快乐由不同因素造成,据说有五成源自遗传,它形成了你的个性;一成源自入息和婚姻状况。这些都不易改变,或者短时间内难以改变。可是余下的四成却较易控制,因为源自日常行为,你花钱或者不花钱做什么不做什么,影响你的快乐。
例如你买来美食、靓衫、靓屋,可以快乐些。买来的东西有些实实在在,有的只属感受,好像出席音乐会、看球赛、到高级餐厅「吃气氛」等等。


这样的花钱可让人快乐不用怀疑,有趣的是,调查发现把钱分开花会多点快乐,就是说花一笔大钱去听一场顶级音乐会,不如分开去多听几场次级的音乐会;把愉悦分摊开,好过一次过得到短暂的超级享受。


这样买来的享受不只限于购买的时间里,还会扩散到相关的生活领域,例如你花钱去做保健运动,就自觉生活也健康愉快了。


你或者会说,这不就是「阿妈是女人」般的常识吗? --有人对五千余个家庭进行四年跟进调查来证实你的常识是对的,你该很快乐吧?


至于第二篇报道所说的,你大概就觉得新鲜了:有研究发现,人年纪大了比年轻时快乐。


这与一般人的印象大相径庭,一般人的印象是,年轻少艾不知愁,到年纪大了,色衰体弱,各种毛病接踵而至,生活的色彩就越来越黯淡了。


可是美国一个在全国向34万多人进行的大规模盖洛普调查,发现这并非事实。调查是二零零八年进行的,接受电话访问的人,年龄从18岁到85岁,问卷涵盖广泛问题,包括对个人「总体幸福感」(global well-being)的评分。受访者还要分别回答,昨天曾经感受到陶醉(enjoyment)、快乐(happiness)、紧张(stress)、忧虑(worry)、愤怒(anger)、悲伤(sadness)吗?


这六项属于「即时幸福感」(hedonic welling-being)


美国国家科学院五月发表了有关分析,指出不论从任何角度看,年纪大了反而较快乐。


在「总体幸福感」方面,人在18岁时「自我感觉良好」,但接着就每况愈下,直到50岁出现明显的逆转,越来越觉到快乐,到了85岁,那感觉超过了18岁。


至于「即时幸福感」(昨天的感受),紧张感自22岁开始下降,85岁降至最低点;忧虑保持平稳,到50岁却急遽下降;愤怒自18岁即持续消减;悲_感则呈上升趋势,到50岁达到顶峰后下滑,直至73岁,再轻微上升,直至85岁;陶醉与快乐的表现相似,都逐步减退,到了50岁调头上升,持续25年,然后很轻微地下滑至85岁,但始终没再回落到50岁的谷底。


从上看得出,50岁是个明显的分水岭;年过半百,人的心情不是消沉了,而是日益上扬。为什么会这样,还有待研究。


英国一位心理学教授说这些发现非常令人鼓舞,并认为这种情绪的上扬不是由日常生活的事情推动的,而似乎是由人内心深处某些东西推动的。


这些调查对你的人生远景展望有帮助吗?
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参考文章:
http://www.nytimes.com/2010/06/01/health/research/01happy.html?src=me&ref=homepage
http://www.psychologytoday.com/blog/ulterior-motives/201005/money-can-buy-happiness-if-you-spent-it-right

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